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把自己卖掉,换个全明星后卫来?斯波尔斯特拉:我看行!

2022-05-31 10:26:33
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两年前,在季中取得34胜15负的热火准备进行交易,为季后赛做准备。记者向热火主帅斯波尔斯特拉的父亲提问:“帕特-莱利是否考虑暂时交易自己,换来一名球员,帮助你儿子的球队进入季后赛?”

老斯波尔斯特拉笑着回答:“如果能免费得到一名球员,他干得出来。”

这个记者并不是乱开玩笑,而是有备而来:当年斯波的老爸为了帮助开拓者引进一名控卫,以球队高管的身份做筹码,而这笔荒诞交易的始作俑者是印第安纳步行者队


老斯波尔斯特拉

1976年,NBA和ABA合并,步行者正式加入NBA大家庭。这支曾经拿过三次ABA冠军的球队并没有很快适应NBA,直到第5个赛季才进入季后赛。1981年,球队大股东萨姆-纳西扬言要卖掉球队,理由是持续亏损,缺乏当地球迷的支持。“如果整个城市都不支持步行者队,我不知道接下来会发生什么。”

由于萨姆-纳西来自加利福尼亚,坊间盛传步行者有可能搬迁到阿纳海姆或者萨克拉门托。1983年,纳西下了最后通牒,公开表示将在赛季结束前出售球队,即使卖不掉,也拒绝继续运营,直接交给NBA联盟托管。

老板已经破罐子破摔,但是还是想要卖个好价钱,想做到这点,熬过最后这个赛季至关重要。很快,有人向潜在的买家吹风,运营NBA球队不一定赔钱,只要想办法让乔-斯波尔斯特拉出马。


步行者大股东萨姆-纳西(左)与里根夫妇。


纳西本人其实非常懂如何搞噱头,1979年他曾为步行者签下NBA第一个女球员梅耶斯

整个80年代,乔-斯波尔斯特拉是NBA最红的球队高管,从1979年开始,担任开拓者的高级副总裁长达十年之久。在他的运营之下,开拓者成为NBA最受欢迎、最赚钱的球队。

入主开拓者的第一年,斯波尔斯特拉拿下了广播电台版权,球队这一项的收入从5万美元飙升至90万美元。据斯波尔斯特拉透露,开拓者是NBA第一支依靠广播盈利的球队,其他球队加起来也没有他们赚得多。1982年,斯波尔特斯拉又接手了电视转播权,收入从20万美元涨到了200万美元。

斯波尔斯特拉还想出一个点子——球队得分过百就奖励主场球迷,让他们高兴起来,死心塌地支持球队,也许只需要一个热狗。开拓者的季票卖得很火,斯波尔特斯拉干脆买下了一家影院,供买不到票的球迷看球。《洛杉矶时报》评价:“NBA的球队中只有开拓者这么干,可能在全世界的范围也是独一无二。”

1977年夺冠之后,开拓者始终没有重现辉煌,但是波特兰纪念体育馆从来不缺前来捧场的观众。1982年,《波士顿环球报》的一篇文章这样写道:“在波特兰,开拓者的比赛是这座城市唯一的秀,人们蜂拥而来,就像观看布鲁斯-斯普林斯汀(传奇歌手,20项格莱美奖,1项奥斯卡奖获得者)的演唱会。”


七八十年代,rip city的名号在全美都已经很响了

在这样的背景之下,步行者的高层把斯波尔特斯拉当成了救世主。1982-83赛季,步行者总经理鲍勃-塞耶斯抛来了橄榄枝,询问斯波尔斯特拉是否愿意担任球队的顾问,向买家们展示赚钱的运作手法。

斯波尔斯特拉本人对此并不排斥,只提出了一个条件,他想要一台DEC的台式电脑。不过斯波尔斯特拉向开拓者老板拉里-温伯格请示时却遭到严词拒绝——要知道当年温伯格请斯波尔斯特拉出山时费了不少周折,最开始单单为了见他一面就花了2000美元,所以温伯格当然不愿意给别人做嫁衣。

温伯格给出的理由非常官方,“我必须向其他股东负责,这事儿没门。


无用的冷知识:老斯波想要的DEC是当时最新机型,售价8000美元起


然而到了1月,事情出现了转机。在对阵步行者的比赛中,开拓者的先发控卫达内尔-瓦伦汀左脚骨折。开拓者不缺得分手,卡尔文-纳特和吉姆-帕克森(这俩人才是开拓者不选乔丹的原因,而不是德雷克斯勒)都有场均20分的火力,然而想要避免前一年无缘季后赛的窘境,他们需要补强控卫的位置。

这个时候,步行者跳出来雪中送炭。塞耶斯打电话给开拓者总经理斯图-英曼,提出一个建议,愿意送出明星后卫唐-布斯,他们不要任何球员和选秀权,只需要斯波尔斯特拉去步行者上班两周。


布斯,两届全明星+助攻王


英曼以为对方搞恶作剧,直接挂了电话,然而开拓者老板温伯格得知这个消息后,马上指示斯波尔斯特拉,赶快完成这笔交易,在他看来,用副总裁的两周时间换来一个先发控卫,简直就是白嫖吗。

有意思的是,步行者不希望太过声张,用一笔现金做了迷惑媒体的烟雾弹。最终NBA隐藏了交易的细节,没有提及斯波尔斯特拉的名字。后来在印第安纳,斯波尔斯特拉只工作了一周,他的任务是会见潜在的买家,帮助他们了解开拓者赚钱的秘诀。

虽然只有短短一周时间,斯波尔斯特拉还是提交了一份长达100页的报告,里面都是他在波特兰不敢提出的大胆设想。多年以后,他已经忘了这份报告的具体内容,但是还记得那些会面的场景。“他们带来了很多人,我解释说,拥有NBA球队不一定赔钱,我们就在波特兰一个小镇上,你必须把球票卖出去,想办法拉赞助。最后出现的是梅尔-西蒙和赫伯-西蒙,他们都是本地人。”


西蒙兄弟,步行者球迷对他俩应该很熟悉


斯波尔斯特拉很怀念这次印第安纳之旅,他得到了梦寐以求的DEC台式电脑,还收到了步行者管理层送出的礼物。“我只去了几天,根本不是两周。”斯波尔斯特拉回忆,“可以这么说,我还欠他们五六天的时间。”

无论从何种角度,这都是一笔双赢的交易,开拓者补强了控卫位置,杀入了分区半决赛,西蒙兄弟以1050万美元的价格收购了步行者,如今赫伯-西蒙(梅尔-西蒙在2009年去世)依然是球队老板,步行者的市值已经翻了40倍。

离开波特兰之后,斯波尔斯特拉先后在掘金和篮网任职,他的营销理念影响了很多人。现任篮网CEO布雷特-约马克这样评价斯波尔斯特拉:“他是一个改革者和创新者,领先于他的时代,总是特立独行”

“而且,他真的很擅长把东西卖给那些本来不想买的人。”